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Biographie

René Burri war ein Fotograf aus Zürich und Paris. Er machte sein erstes Foto einer prominenten Person im Alter von 13 Jahren in Zürich von Winton Churchill. Zum Fotografen ausbilden liess er sich ab 1950 an der Kunstgewerbeschule in Zürich (heute Zürcher Hochschule der Künste – ZHdK), u. a. bei Johannes Itten, Hans Finsler und Alfred Willimann. Neben bildjournalistischen Arbeiten machte er auch Dokumentarfilme und war zeitweise als Kameraassistent tätig. 1955 erstellte er eine Fotoreportage über die Arbeit der Zürcher Musikpädagogin Mimi Scheiblauer mit taubstummen Kindern, die er dann bei der Magnum Photos einreichte und den Zuschlag erhielt. Nach 1956 arbeitete er weltweit als Fotoreporter.

Seine ersten Bildberichte wurden in Schweizer Zeitschriften wie Du und Camera gedruckt. Mit seiner internationalen Tätigkeit in verschiedensten Genres des Fotojournalismus wurden seine Bildberichte immer mehr in international renommierten Magazinen wie Look, Paris Match, Life, Stern und Geo veröffentlicht.

1960 trat René Burri mit einer aufsehenerregenden Reportage und Ausstellung Die Deutschen an die Öffentlichkeit. Durch seine „Neutralität“ als Schweizer hatte er die Möglichkeit, Bilder sowohl in der Deutschen Demokratischen Republik (DDR), als auch in der Bundesrepublik Deutschland (BRD) aufzunehmen und so die beiden Seiten des geteilten Deutschland aus einem einheitlichen neutralen und unvoreingenommenen Blickwinkel darzustellen. Dieses Material verarbeitete er später zu einem Buch (Erstauflage 1962), dessen Neuauflagen er bis in die 1990er Jahre um aktuelle Fotos, u. a. des Falls der Berliner Mauer, ergänzte. Damit glückte ihm wohl als Einzigem der Versuch, ein annähernd gültiges Bild Deutschlands vor und nach dem Mauerbau, sowie vor und nach dem Mauerfall zu zeigen.

Besonders bekannt wurde er 1963 durch seine Bilder des Zigarre rauchenden Industrieministers Ernesto „Che“ Guevara. Weitere bekannte Persönlichkeiten, die er porträtierte, waren die Künstler Pablo Picasso, Alberto Giacometti, Jean Tinguely, LeCorbusier und Maria Callas.

Ab 1959 war Burri Mitglied der berühmten Fotoagentur Magnum, deren korrespondierendes Mitglied er durch die Bekanntschaft mit Werner Bischof schon 1956 geworden war. 1988 wurde er Art Director der Schweizer Illustrierten. 2011 wurde er mit dem Swiss Press Photo Life Time Achievement Award für sein Lebenswerk ausgezeichnet.

Burris erste Ehefrau Rosellina (Witwe des Fotografen Werner Bischof), mit der Burri Vater zweier Kinder wurde, starb 1986. In zweiter Ehe war er mit Clotilde Blanc verheiratet, mit der er 1994 einen Sohn bekam. Sie lebten in Zürich und Paris.

Am 20. Oktober 2014 starb Burri im Alter von 81 Jahren an einer Krebserkrankung zu Hause in Zürich

Kunstwerke René Burri