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Biographie

Niki de Saint Phalle war eine französische Malerin und Bildhauerin, die vor allem für Skulpturen weiblicher Körper bekannt ist. Diese Nanas genannten Plastiken sind farbenfroh, gemustert und es gibt sie in einer Reihe verschiedener, oft überdimensionierter Formen und Größen. Sie verkörpern den feministischen Geist der Künstlerin.

De Saint Phalle zählte in den 1960er Jahren zur Bewegung des Nouveau Réalisme, der auch Christo, Yves Klein und Jean Tinguely angehörten. Geboren am 29. Oktober 1930 unter dem Namen Catherine Marie-Agnès Fal de Saint Phalle in Neuilly-sur-Seine, einem Vorort von Paris, wuchs die Künstlerin in den Vereinigten Staaten auf.

Die Autodidaktin sah Kunst zunächst als eine Form von Therapie. Früh in ihrer Karriere begeisterte sie sich in Spanien für die Architektur Antoni Gaudís. Sie nahm sich vor, ein Werk zu schaffen, das Gaudís Park Güell in Barcelona gleichkam. Im Lauf von zwei Jahrzehnten legte de Saint Phalle dann den Giardino dei Tarocchi (Garten des Tarot) an, eine Parkanlage in der Toskana, die 22 ihrer charakteristischen Skulpturen enthält.

De Saint Phalle starb am 21. Mai 2002 im Alter von 71 Jahren in La Jolla, einem Stadtteil der südkalifornischen Stadt San Diego.